Pourquoi les cigarettes électroniques pourraient vous empêcher de cesser de fumer

Les médecins pourraient désormais prescrire des cigarettes électroniques comme un moyen d’arrêter de fumer, après que les autorités de réglementation aient accordé à un de ces produits une licence de médicament pour la première fois . Cela marque un point important dans la popularité croissante du vapotage, qui a créé un marché mondial des cigarettes électroniques de plus de 6 milliards de dollars américains . Pourtant, la technologie reste très controversée.

Les partisans des cigarettes électroniques affirment qu’ils ont contribué à augmenter le taux d’ abandon du tabac . Mais les sceptiques craignent que le vapotage ne rende le tabagisme une habitude plus socialement acceptable, qu’il devienne populaire parmi les enfants qui peuvent ensuite passer aux cigarettes classiques et qu’il puisse même poser un risque direct pour la santé en raison des produits chimiques que cela implique.

Les universitaires , les organisations et les gouvernements ont identifié d’importants domaines de recherche , à savoir la nature et l’impact de la double utilisation des cigarettes électroniques et conventionnelles. Au lieu de simplement supposer que le vapotage est un moyen pour tout le monde de réduire le tabagisme pour des raisons de santé, nous devrions considérer qu’elles peuvent constituer des activités complémentaires pour certains. Les fumeurs réguliers sont souvent soumis à la réglementation et à la pression sociale. Par exemple, ils peuvent ne plus être en mesure de fumer sur leur lieu de travail ou dans des lieux où ils se réunissent avec des amis ou la famille.

Substituteurs vs complémenteurs

L’usage de la cigarette électronique, en revanche, est souvent non réglementé et fournit à la fois la solution à la nicotine associée à l’usage de la cigarette et une partie de l’élément social. Les fumeurs ont donc désormais la possibilité de fumer des cigarettes ordinaires dans la mesure du possible et de les utiliser avec des cigarettes électroniques lorsqu’il n’est pas possible ou approprié de fumer du tabac.

Si les cigarettes électroniques n’étaient que des substituts et aidaient davantage de gens à arrêter de fumer, elles pourraient accroître les avantages financiers et les avantages connexes qui en découlent en réduisant l’utilisation du tabac. Mais lorsque les cigarettes électroniques agissent comme un produit complémentaire, elles pourraient au contraire émousser les réglementations anti-tabac habituelles et continuer à faire fumer plus longtemps.

Nous avons effectué un sondage en ligne de 2406 personnes aux États – Unis et a constaté que 37% des fumeurs qui les utilisent voir les e-cigarettes principalement comme un produit complémentaire aux cigarettes traditionnelles, plutôt qu’un substitut. Nous avons également constaté que, alors que 55% des «remplaçants» essayaient de cesser de fumer, seuls 40% des «complémenteurs» le faisaient.

Avec les données accessibles au public provenant de sources américaines et britanniques , cette recherche nous a permis de calculer une nouvelle mesure de la rentabilité financière des cigarettes électroniques en termes d’économies pour la santé publique. Si 37% des utilisateurs doubles sont considérés comme des «compléments», les avantages estimés des cigarettes électroniques chuteront jusqu’à 57% aux États-Unis – ce qui équivaut à une économie de 3,3 milliards USD à 4,9 milliards USD par an .

Nous avons également constaté que ce problème ne recevrait probablement pas l’attention qu’il méritait, car les non-fumeurs sous-estiment la mesure dans laquelle les cigarettes électroniques agissent en tant que produit complémentaire. Alors que 37% des doubles utilisateurs de notre échantillon considéraient principalement le vapotage comme une activité complémentaire, seuls 27% des non-fumeurs pensaient que la cigarette électronique serait utilisée de cette manière plutôt que comme substitut. Cet écart de perception suggère que certaines personnes surestiment les avantages des cigarettes électroniques. Ceci est d’autant plus préoccupant que les non-fumeurs constituent la majorité de la population, qui comprend probablement de nombreux décideurs et experts de la santé.

La différence de perception peut être due aux premiers succès des fumeurs qui ont utilisé la cigarette électronique pour arrêter de fumer. Dans le même ordre d’idées, notre recherche a révélé que les ex-fumeurs qui avaient réussi à renoncer au tabac étaient les moins susceptibles d’avoir utilisé la cigarette électronique principalement en complément (20%). Viennent ensuite les utilisateurs doubles qui tentent d’arrêter de fumer (30%) et enfin ceux qui n’ont pas l’intention de cesser de fumer (44%).

Plus gros que vous ne le pensez

Si le public se concentre sur les histoires de réussite de ceux qui ont utilisé des cigarettes électroniques et qui ont cessé de fumer, ils sous-estiment l’ampleur de la vaporisation complémentaire. Il est probable que les premières années d’utilisation de la cigarette électronique auront été dominées par ceux qui voudraient les remplacer par du tabac pour cesser de fumer . Mais au fur et à mesure que ces personnes cessent de fumer, la proportion d’utilisateurs complémentaires augmentera.

Cependant, ce n’est pas parce que certaines personnes utilisent la cigarette électronique en complément du tabac qu’elles ne veulent pas arrêter de fumer. Notre recherche a en fait révélé que les utilisateurs complémentaires étaient plus susceptibles d’utiliser une autre méthode ou un autre produit, tel que la gomme à la nicotine ou des timbres, en plus des cigarettes électroniques. Cela suggère que pour certains qui essaient de cesser de fumer, les cigarettes électroniques pourraient entraver leurs progrès.

Toutefois, étant donné que l’utilisation complémentaire peut considérablement nuire aux effets bénéfiques de la cigarette sur la santé et aggraver la situation de certains fumeurs s’ils prolongent leur consommation, le produit pourrait affaiblir la réglementation visant à réduire le tabagisme. De plus, la réglementation croissante des cigarettes ordinaires aura des répercussions sur l’utilisation des cigarettes, mais pourrait également encourager davantage de personnes à adopter une méthode de vapotage complémentaire, renforçant ainsi l’impact du problème. Les autorités sanitaires telles que le NHS doivent prendre en compte la question de l’utilisation complémentaire lors de l’élaboration des politiques. Par exemple, proposer des cigarettes électroniques sur ordonnance peut aider certains fumeurs, mais nuire à d’autres.

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